Alkmaarse Weer- & Sterrenkundige Vereniging

Wat is de snelheid van de zwaartekracht?

 

Misschien een klassieke vraag: Als de zon ineens zou verdwijnen, zou dan de aarde onmiddellijk zijn baan kwijt raken?

 

 

Antwoord van een wijze (Hans Klein Woud):

Volgens de klassieke mechanica van Newton reageren massa’s direct op elkaar. Dat zou betekenen dat de invloed van zwaartekracht zich met oneindige snelheid verplaatst. Sinds de relativiteitstheorie van Einstein weten we beter. Die heeft ons geleerd dat er een maximaal bereikbare snelheid bestaat: de lichtsnelheid, bijna 300.000 km/s. Die zelfde theorie maakt duidelijk dat massaloze deeltjes zoals fotonen (licht) en gluonen (de veroorzakers van de sterke kernkracht) altijd met de lichtsnelheid bewegen. Als er gravitonen, volgens de quantum zwaartekracht theorie, bestaan, zullen die massaloos zijn en dus ook met de lichtsnelheid bewegen. Overigens is de quantum zwaartekracht theorie verre van zeker gesteld en zijn gravitonen nog nooit aangetoond.

Maar we weten ondertussen op basis van de relativiteitstheorie van het bestaan van gravitatiegolven. Die zijn bovendien de afgelopen twee jaar met geavanceerde detectoren (LIGO, VIRGO) aangetoond. De theorie stelt dat gravitatiegolven ook met de lichtsnelheid bewegen, hetgeen door de waarnemingen  bevestigd wordt. Om kort te gaan: zwaartekracht beweegt met de lichtsnelheid.